潘振承:18世纪的国际首富

潘振承:18世纪的国际首富
自乾隆二十二年(1757)开端“一口互易商货”后,广州十三行独占对外交易是第一次鸦片战争之前的旧外贸准则的重要标志。而依据行商们的经济实力和声威选拔出的“十三行”首领,称之为“商总”。“商总”对其时的对外交易发挥着重要作用,第一位“商总”叫潘振承。    乾隆四十八年(1783)夏日,英国商人从广州行商购买了1402箱茶叶,因运送匆忙以及技能原因,在包装和运送过程中,没有很好地进行防潮处理。通过几个月的海上飞行,抵达英国港口开仓时,发现茶叶发霉蜕变。    茶叶是其时英国人日子中的奢侈品,一船茶叶价值巨大,英国商人懊丧备至,怀着试试看的心态,将茶叶运回了广州。    当广州行商接到英国要退茶的音讯后,议论纷纷,这可不是一笔小钱哪,再说货品现已离岸了,是英国人自己运送的,运送过程中的危险应由英国人承当。    可是,“商總”潘振承却有自己独特的观点:其一,英国人远道而来进行交易,也不简单,这并不是他们歹意退货,这批茶叶的丢失他们接受不起,很有或许这些英国商人会破产。    再者,假如这些英国茶商破产了的话,我国茶商将少了了解、牢靠的交易小同伴,必然影响今后的茶叶生意,培育一个好的交易同伴可不是件简单的事,适当地协助交易同伴也便是协助自己。    第三,事已至此,假如不退赔英国商人的话,他们也不会善罢甘休,一定会闹得鸡犬不宁,处处损坏我国茶商的名誉,乃至引来官府的干与,到头来吃亏的仍是行商。所以,在潘振承的力主之下,我国茶商形成了抉择,假如确实是茶叶问题的话,除了退茶外,别无二话。    潘振承一面与粤海关监督交流免除了这批返港茶叶的进税,一面派人上船查看茶叶状况,并告诉英国船长,今后再有废茶的话,在船舶进入内河之前将它们直接扔下水,英国商人供给坏茶分量,我国茶商照价赔付。这让久经商场的英国商人大为惊奇,没想到我国商人经商这么讲诺言。这个音讯迅速传播,外商圈里都对其时的我国十三行竖大拇指。    潘振承讲究商业诺言、善待交易同伴,如数退赔废茶事情,给其时对外交易开了个好头。自那时起,如发现外销茶叶中有损坏、残次、掺假的茶叶,乃至装箱技能不合格,行商都无条件补偿。    尽管行商们失去了一笔数目不小的商款,可是这为其时的我国商人赢得了国际名誉。在其时的欧洲,只需贴有潘家“同文行”字样的茶叶,便是质量的标志,能够卖出高价,牛气劲儿绝不比现在的美国苹果公司差。    因为潘振承诚信经商、运营有方、敢为人先,积累了雄厚本钱,是清代洋行界第一位具有财力和手腕的首领人物。他的商业实力在18世纪八十年代达到了巅峰,被《法国杂志》评为18世纪“国际首富”。    并且,纵观史料,真实贯穿清代行商前史的是以潘振承为第一位行商的潘氏宗族,是十三行前史上仅有运营长达百年的商家。